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8 avril 2017 6 08 /04 /avril /2017 15:58

Depuis  notre nouveau lieu de vie à la Montagne, au dessus de Saint Denis, voici le compte-rendu d'une ballade qui nous laissera des souvenirs forts..

en direction du lieu dit "La Plaine d'Affouches" sur la crete qui domine le village...

On débute par  une route forestière cahotante engendrant des discussions animées de bon matin...

- Ca passe, tu crois ? Non mais là, on va toucher ...

- Mais si... je te dis que  ça se tente !

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

Arrivés finalement sans encombres à la crète, on laisse la voiture pour le début d'une ballade spectaculaire dominant  la ravine vertigineuse de la rivière Saint Denis (on devine Saint Denis, là-bas, tout au fond!)

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

Une route forestière sans difficulté particulière alterne les points de vue sur la côte Nord-Ouest de l'île...jusqu'à des kiosques à pique nique ..ou il y a de la place le dimanche !!!

(c'est rare...)

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

Vers le Nord, le village de Saint Bernard tout en bas, juste à côté de chez nous

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

Vers le sud, Le Port tout là-bas au loin...

Et comme d'habitude la nature environnante est au rendez vous..

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

Majestueuses fougères arborescentes... vous avez l'habitude..

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Les longoses commencent à fleurir...

Et grâce au secours du zoom avec priorité à la vitesse, revoici nos amis les oiseaux..

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

Un papangue venu  nous souhaiter la bienvenue!

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

Une femelle cardinal,  très stylée... fière sur sa branche...

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

Et non loin, voici monsieur, paré des atours flamboyants de la saison des amours

Avant que l'on arrive ensuite à destination...au kiosque d'Affouches, point de départ de 3 sentiers dont un qui est l'objet de cet article...

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C'est en effet de là que part le sentier vers l'ilet à Guillaume, restauré récemment et empruntable si l'on n'est pas comme moi une petite nature sujette au vertige...

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

On voit sur la carte que ce n'est pas bien loin.. seulement voilà..

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C'est là,  600 m plus bas ...  ça descend tout droit a flanc de ravine.. et ça, c'est trop pour moi...

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

Il me faut donc me contenter du zoom pour deviner dans une brume fantomatique,  sur ce méplat,  l'endroit appelé ilet à Guillaume ou il ne reste plus qu'une bâtisse en ruines, un cimetière abandonné et les fantômes d'une  histoire terrible...

Car dans la deuxième moitié du 19° siècle...

Le décor était tout autre....

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C'était un pénitencier pour enfants !

Oui... vous avez bien lu...pour enfants !

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

Dans ce lieu perdu, a été bien été créé 1865  un pénitencier pour enfants qui a fonctionné pendant 15 ans...

Tenu par la congrégation des Pères du saint esprit, (Si, si !)  il était censé représenté un "lieu de rédemption par le travail et la prière" !!!!

Et les bons pères géraient ce lieu occupé pour la plupart par des orphelins ou des fils d'affranchis pour qui l'abolition de l'esclavage... n'avait représenté que l'accès... à la  misère...

Et dont les enfants , vagabonds et voleurs à la tire pour survivre étaient condamnés aux travaux forcés.. car le vagabondage et le vol étaient des crimes...

On les utilisait à l'exploitation du domaine,à la construction des bâtiments ou à celle des accès à cet endroit  par une route et un pont... qu'ils on construit au péril de leur vie....en prétendant par le travail les remettre dans le droit chemin...

 

 

Le secret oublié des hauts de La Montagne..

Saisissante image d'une route abandonnée dont la  construction initiale fut le fruit de l'exploitation d'enfants qui pouvaient être condamnés au bagne à 7 ans  pour un vol de  pomme dans un 19° siècle  ou la notion d'humanité n'avait pas la valeur qu'elle a aujourd'hui ...

Ce dont La Réunion n'a d'ailleurs  pas l'exclusivité  car on condamnait des enfants à cette époque en métropole et ailleurs en Europe ....

Mais qui  a une résonance particulière dans l'ile comme une malédiction supplémentaire pour ces  fils d'affranchis  nés dans la misère de la Réunion d'après l'esclavage..

"La liberté volée"... comme on dit ici...

 

Pour en savoir plus sur cette horrible histoire , un livre à conseiller... en attendant qu'il soit réédité car il est pour l'instant épuisé !

Allez.., Nou ar Trouv !

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Published by olivier et marianne - dans L'ouest
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